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明代卫城
2010-11-01  来源:观海卫镇

  观海卫,原属吴越,吴灭遂为越东,隶属句章,早在宋代,已经设寨驻军。宋时,此地还是一片滩涂,元代至正元年余姚州判叶恒开始修建海塘,此后才逐渐形成了村落。明洪武十九年信国公汤和奉旨建卫所,遂成卫城。因“城成而海水当其前”和“卫名观海,海之大观在卫也”故名观海卫。

  卫所制度是明朝的一种军制,是明太祖称帝前在南京创建的,是明朝军队中最为重要的一部分。这种制度是模仿北魏隋唐的府兵制、又吸收元朝军制的某些内容,属于自给自足的军屯类型。每个军士受田15亩(后为50亩)以维持生活。给耕牛农具,并免其田租徭役。从而使朝廷无须从国库按月拨发粮饷便能维持一支庞大的边防力量。

  明代自京师达于郡县,皆设立卫所,卫所由朝廷根据各地的防卫、战略需要而设置,或数府一卫,或一府数卫,或一府、一州一个千户所,视各地战略地位之重要与否而定,固定驻屯戍守。

  卫内的军户都另立军籍,并且实行世袭制,不受地方管辖。初,观海卫内的驻军大多来自余姚一带,余姚与慈溪相邻,所以许多士兵常私自回家,这对防护不利。后来从福建调兵前来守护,并且让他们在当地定居下来,繁衍后代。至今在城内还流传着他们独特的语言体系,俗称“燕话”。

  观海卫城形正方,城内建有三十六街和七十二弄,按八卦四正四偶的原理,构成一个用兵的阵图。据说汤和所营造的卫、所五十有九,以街弄布阵的只有观海卫一座。明嘉靖年间,倭寇开始频繁入侵观海卫,戚继光派遣先锋营驻扎观海卫(至今这里还保留着营房村的名字)。卢镗、谭纶、俞大猷等抗倭名屡次在此建功。据说戚继光来到观海卫时,对这里的街弄布阵十分赞赏,并据此创造了著名的阵法“鸳鸯阵”。

  如今从宁波沿329国道往东进入观海卫时,在三叉路口上就立有戚继光将军的铜像雕塑,塑像用青铜铸成,高11米。戚继光将军身披战袍,右手牵马,左手平挥一侧,双眼注视着前方,仿佛指挥着千军万马。整座雕像栩栩如生,气势恢弘。

  卫山烽火台在卫山之巅,它是古代军事上重要的通讯报警设施。后来,随着倭寇的平息,卫所制度日益削弱,到清代废除了卫所制。同治年间,军事颓废,集市渐成,“观城”的称呼开始出现。建国后,正式以“观城”为镇名。